全球巨头争相推出BaaS平台,布局区块链未来命脉势在必行

文章摘要:4月9日,京东发布了《京东区块链技术实践白皮书(2019)》,提到京东区块链的技术架构分为JD Chain和JD BaaS两部分。

4月9日,京东发布了《京东区块链技术实践白皮书(2019)》,提到京东区块链的技术架构分为JD ChainJD BaaS两部分。

而在之前的3月30日,国家互联网信息办公室发布了境内区块链信息服务备案清单(第一批),其中,腾讯云TBaaS区块链服务平台、京东区块链BaaS平台、蚂蚁区块链 BaaS平台等互联网头部企业的区块链项目均在所公布的名单中出现。

那么,究竟什么是“BaaS”呢?为什么那么多互联网头部公司竞相推出BaaS服务呢?BaaS是未来竞争的主战场吗?

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什么是“BaaS”?

先举个例子,一家初创的小企业想开发一条新的,开发人员往往得从零开始,一行一行写代码。但如果采用了BaaS服务,常用的代码已经被事先写好,模块化成常用功能。这样,开发人员只需通过接口连接这些功能,就能一步上链。这种方式能降低中小企业使用区块链的门槛,迅速创建等区块链环境。

全球巨头争相推出BaaS平台,布局区块链未来命脉势在必行

▲ 图片来源:Nikos Sotiriadis

BaaS,全称是Blockchain-as-a-Service,区块链即服务。BaaS是指创建一种服务,使用户能够在很短的时间内以最小的努力将区块链技术的优势快速地应用到业务流程中。

BaaS主要是由微软、IBM两个科技巨头提出的概念,简单理解,它其实就是一种新型的云服务,一种结合区块链技术的云服务。微软、IBM这些科技企业,从自己的云服务网络中开辟出一个空间,用来运行某个。

和普通节点及交易平台的节点相比,BaaS节点的优势体现在:工具性更强,便于创建、部署、运行和监控区块链。BaaS提供的是配套服务,可为区块链开发者、创业者提供孵化器。

注:后端即服务Backend as a Service也被缩写为BaaS,它与区块链即服务(BaaS)并不是一回事,注意区分)

美国市场研究公司ABI Research预测,到2023年,分布式账本技术(Distributed Ledger Technology,DLT,也就是区块链技术)软件的销售和相关服务的收入,将超过106亿美元。 毫无疑问,这么大的市场份额,很大一部分将直接被BaaS平台所占据。

此外,全球的几个科技巨头,比如微软、亚马逊,都已开始在积极开辟他们自己的战场了。

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BaaS的发展

目前,已经有大量的公司和企业对使用区块链技术并将其引入公司业务运营中表现出了极大的兴趣。毕竟,相比于传统的中心化系统,使用分布式的区块链技术解决方案可以带来许多好处。

使用区块链技术,如有必要,所有输入的信息可以完全(或部分)透明,并可供企业客户(B2C模式)、合作伙伴和承包商(B2B模式)公开访问,这会大大提高工作的透明度,减少各方的信任成本。

由于所有的信息都存储在区块链上,可以大大减少所有参与者在业务流程中的检查需求,使用户能够更快地协同工作。同时,还可以使企业减少使用昂贵的第三方中介服务,比如数据的核查人、公正人等等。此外,区块链技术还可以取代一部分的中间环节承包商,区块链不仅能高效地完成这些承包商的工作,费用还很低。

全球巨头争相推出BaaS平台,布局区块链未来命脉势在必行

最初,BaaS仅在金融和保险领域做开发。早在2015年11月,微软就启动了“区块链即服务(BaaS)”计划。该计划将区块链技术引入微软的Azure云服务,并为使用Azure云服务的金融行业客户提供BaaS服务,让他们可以迅速创建区块链环境。像著名的区块链R3联盟,其旗下的分布式账本Corda就是跟微软合作的。

现在,我们能很明显地看到BaaS的使用并不仅仅限于金融市场。BaaS还可以在零售、供应链管理和控制、商品所有权登记、会计、艺术和知识产权认证等领域“大展拳脚”,充分赋能。

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著名科技公司的BaaS布局

从技术的角度上讲,区块链技术一直都面临巨大的挑战性,因为它不仅仅需要真正可靠且高效的数据存储解决方案,还要具备高度的可扩展性。此外,这种区块链解决方案必须与其他系统兼容,这就使得区块链解决方案的实施极其昂贵。要在这个新兴的、还不够成熟的领域寻找到合格的技术人才参与企业的区块链解决方案建设,难上加难。

在此背景下,BaaS是企业低门槛实现和使用区块链技术,满足其业务需求的一个重要机会。在这方面,很多大型科技公司非常了解这一事实,并急于在行业中占据一席之地,纷纷推出通用的区块链平台服务:

1、微软

微软的Azure企业级云计算平台,是世界上第一个提供BaaS服务的平台。该平台专门创建的企业智能合约服务,使用了以太坊、Hyperledger Fabric、Corda(R3)、Chain Core和Quorum等区块链网络,简化了区块链解决方案的创建过程。该BaaS业务提供现成的架构版本,交互逻辑和系统中的交易对手功能,通过预言机链接外部数据,以及其他工具和解决方案。

Azure区块链开发工具于2018年年底推出,包括创建SMS、语音平台以及自主用户识别系统,允许用户创建各种解决方案来方便与区块链进行交互,整合了物联网( IoT)解决方案和不同的移动客户端、应用程序的解决方案。

2、亚马逊

亚马逊是该细分市场中最大的美国公司,已经创建并积极使用了两种BaaS产品:亚马逊量子分类账数据库(QLDB)和亚马逊托管区块链服务。

亚马逊所提供的区块链产品使用的是以太坊和Hyperledger Fabric技术,允许用户轻松创建和管理私有区块链。亚马逊的托管区块链服务是用于管理区块链的现成解决方案,该服务允许用户控制必要的证书,连接新用户,以及扩展现有区域的访问权限。亚马逊的区块链产品还提供当前网络状态、工作负载级别和其他运营指标的统计信息,例如计算机资源、内存和存储系统的使用数据等等。

3、IBM

IBM的区块链平台包括软件、模板、代码示例和其他工具,足以让用户创建自己的区块链解决方案并在IBM Cloud中启动、测试和管理。

2019年2月,IBM推出了IBM Blockchain Platform Free 2.0版本,宣布是“新一代部署和发布区块链网络”的解决方案。它包含了一个现成的架构和一个中心化的、简单易懂的用户界面,允许技术知识水平较低的人员也能“组装”出令人满意的区块链解决方案。

4、国内科技巨头BATJ

腾讯与百度主攻金融领域的区块链技术应用,双方先后建立了面向金融业的商业级BaaS平台。

2016年6月,微众银行开发的金融业联盟链云BaaS发布。2017年11月,腾讯云正式发布金融级解决方案Tencent Blockchain as a Service(TBaaS),用户可按照自己的业务需求,在云平台上快速搭建自己的联盟链。

2017年7月,百度依托于百度Trust区块链技术框架,推出了适用于支付清算、数字票据、银行征信管理、权益证明和交易平台证券交易、保险管理、金融审计等领域的区块链BaaS平台。

阿里巴巴和京东更关注线上线下一体化,分别在商品防伪溯源领域进行技术探索。

2018年4月,天猫奢侈平台Luxury Pavilion推出了基于阿里云区块链解决方案的正品溯源功能。2018年8月,阿里云发布了适用于商品溯源、供应链金融、数据资产交易、数字内容版权保护等领域的企业级BaaS平台,支持一键快速部署区块链环境,实现跨企业、跨区域的区块链应用。

在BaaS这个新领域,不断地有新入场者,很多表面看上去并非是核心参与者。比如说韩国最大的电信公司KT公司,该公司计划在今年4月份发布一款为企业提供BaaS服务的平台产品。负责该项目的首席执行官表示,该平台将降低区块链技术引入当地公司业务的准入门槛和价格,并将创建一个庞大且可持续的生态系统,所有的参与者效率都会提高。

今天,在BaaS领域,除了上面提到的这些公司外,还有数十家大公司正在积极开发,包括但不限于:惠普、甲骨文、谷歌、SAP、HPE、英特尔、德勤、Blockstream等等。诸如R3和Hyperledger基金会等联盟,也在为联合各地的市场参与者、创造可持续的BaaS服务市场而努力。

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小结

正如Staking Eoconomy正在慢慢流行起来一样,企业级BaaS平台在慢慢成为一种趋势,未来会有越来越多的中小企业通过BaaS平台,将区块链技术融入自身的业务当中,享受区块链技术带来的红利。

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