从“家里有矿”到“矿源枯竭”,比特币矿工将何去何从?

文章摘要:在《就公有区块链而言,数字货币的作用为何显得尤为重要》一文中,我们谈到:公链的安全建立在挖矿奖励之上,矿工通过计算机算力及资源来维护区块链网络信息的一致性,以获得数字货币奖励。当比特币网络中2100万枚比特币被全部挖出后,比特币网络是否面临瘫痪风险?矿工又将何去何从?

从“家里有矿”到“矿源枯竭”,比特币矿工将何去何从?

在《就公有区块链而言,数字货币的作用为何显得尤为重要》一文中,我们谈到:公链的安全建立在挖矿奖励之上,矿工通过计算机算力及资源来维护区块链网络信息的一致性,以获得数字货币奖励。当比特币网络中2100万枚比特币被全部挖出后,比特币网络是否面临瘫痪风险?矿工又将何去何从?

 

从“家里有矿”到“矿源枯竭”,比特币矿工将何去何从?

矿源危机?

当下,全球黄金储备以每年2%的速度递增,年开发约3000吨。与黄金类似,比特币向市场发行按照其系统内置的发行机制。自2009年1月4日以来,比特币通过挖矿的方式不断产出新的比特币。

每一轮挖矿新产出的比特币随着时间的推移逐渐减少,最终在2140年不再产生任何比特币。在本文发布时已有85%比特币被挖出,预计到2040年99%以上的比特币都将被挖出。

在比特币走过的十年时间里,矿工挖矿的奖励并不是固定的。原来一次挖矿活动,矿工可以获得50枚比特币奖励,经历了两次减半后,现在矿工完成同样的工作只能获得12.5枚比特币奖励,到明年5月份这个数值将变为6.25,并且该数值将持续以“4年减半一次”的规则递减。

在不考虑计算机资源配置等情况下,目前想要在一次挖矿活动中获胜,获得12.5枚比特币需要支出3500美元电力成本。 

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矿工的另一份收益

当比特币网络矿工竞争越来越激烈,挖矿产生的新比特币奖励越来越少,甚至没有时,矿工还会为维持比特币网络安全做贡献吗,毕竟矿工可不做长期赔本的买卖。 比特币开发者中本聪在《比特币:一种点对点的电子现金系统》中写道:”几十年之后,当挖矿奖励过低时,交易费用将成为矿工的主要报酬。 

所以矿工的奖励由两方面构成:挖矿所产生的新比特币和用户转账交易的手续费。真正影响矿工是否继续挖矿的因素,并非是否有矿可挖,而是挖矿的收益如何。在挖矿前期,矿工收益主要来源于新产生的比特币奖励,随着比特币网络中待挖掘比特币供应量的递减,这部分奖励也将越来越少。而这个时候矿工的收益更多将来源于交易的手续费。 

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交易手续费如何维持矿工开机成本

从供求关系来看:价格由供给和需求共同决定,在需求不变的情况下,如果供给减少,价格就会上涨,也就是物依稀为归。反观2012年和2016年两波比特币减半行情,我们会发现,减半对比特币是极大的利好消息。
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比特币2012年减半行情:图片来源网络

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比特币2016年减半行情:图片来源网络

前文说到,2140年2100枚比特币全部挖完,这时间相对遥远。来看近点的时间,2040年这个时间节点,矿工成功完成一次挖矿获得0.625枚系统产生的比特币奖励。目前在一次矿工挖矿过程中,将全网大约2500-3000笔交易进行整理打包,单笔交易的手续费平均在0.0001- 0.0015 BTC,以最低计算也有0.25枚比特币。在比特币价格合理的预期下,这些收益也将吸引大批矿工。并且手续费和网络交易呈正相关增长,当网络交易繁忙时,用户往往会增加手续费以减少交易等待时间,矿工也会优先选择手续费支付较高的用户,去促成他们的交易。

据不完全统计,目前比特币网络在今年年初达到3200万用户,该系统已经运行十年之久,并未出现一次宕机或交易错误。在新一轮全球经济的全面发展下,以比特币为代表的数字货币无疑是吸引了世界各地政府/机构/用户的眼球。从Facebook的Libra到央行的DCEP数字货币,数字经济趋势越发显露。

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由上图可见,比特币网络用户也正在呈可观的速度逐年攀升,并且趋势越发明显。如中本聪所说:“比特币更像是典型的贵金属,供应量是预定的且价值会变化,而不是改变供应以保持价值不变。当用户数量增长时,每枚比特币的价值也随之增加。它有潜力进入正反馈循环;当用户数量增加,比特币价值上升,这会吸引更多的用户来享受增值的好处。”

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“闪电网络”是矿工的噩耗?目前,矿工收益争议较大的是关于“闪电网络“,有人认为闪电网络将比特币网络中的小额支付搬到链下,链下交易无矿工参与,将直接影响到矿工的收益。的确,”闪电网络“支持的小额交易让”BTC buy coffee” 成为现实,但我反倒认为,”闪电网络“的发展和矿工收益是相辅相成的。

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如同支付宝账户之间的转账的确是绕过了银行,但每位用户在使用支付宝时都需要绑定银行账户。同样,闪电网络通道中的用户也需要开设比特币网络账户,并将一定金额的比特币质押到智能合约账户里。虽然在,闪电网络中进行交易并未收取手续费,但如同将支付宝余额提现到银行账户一样,当你将闪电网络中的“比特币“转移到比特币网络中,仍然需要支付手续费。闪电网络真正得以大规模发展,它将也带来大规模的新用户。而这些用户至少都需要在比特币网络上进行开户和最终结算,这两个过程是在比特币网络中完成的,都将支付手续费给矿工。

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此外闪电网络,是由商家在比特币网络上单独开设的网络支付渠道,适用于小额支付。考虑到安全等因素,真正大额转账还是需要在比特币网络上进行。同时,随着比特币交易的繁荣,比特币在钱包与交易所之间的流通也将越发频繁,这对矿工也是一笔可观的手续费收益。

我们有理由相信,随着比特币网络的发展和大众的认知接受,比特币价格和交易量将持续上升,而交易手续费也将相对增加,即使再无新的比特币产生,挖矿收益也将尤为可观,这将吸引大批矿工的加入,为比特币网络安全与秩序提供生生不息的算力支持。

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